再混

Rushの2002年の作品『Vapor Trails』が、トロント在住のミキサーDavid BottrellとバンドのメンバーであるAlex Lifeson及びGeddy Leeの手によりリミックスされて再販されました。

このアルバムのオリジナルを初めて聴いたとき、それまでにないほど分厚く圧縮されたハードな音作りに驚いたものですが、Rushのメンバーたちにとってもこの作品のサウンドは不本意だったため、11年の時を経てついにミキシングをし直すことになったようです。

ただしこのリミックス作業には、Rushのドラマーで作詞家でもあるNeil Peartは参加していません。この作品の前作『Test For Echo』(1996年)のリリース後、Neilは交通事故で娘さんを、癌で奥さんを相次いで失い、そのショックのためにしばらく音楽活動を休止させていた彼が立ち直ったところでようやく作り上げたのがこの『Vapor Trails』だったのですが、やはりつらい思い出が蘇るためか、Neilはこの作品を聴くことができないのだそうです。このあたりのことを、今回のリミックス盤のリリースに際し行われたClassic Rock Magazineのインタビューの中でAlexは次のように語っています。

He (Neil) wasn’t involved in the remixing. He basically said, “I tried but I can’t do it.” It just churned up so many memories for him when he listened to the first remixes. He said, “I trust you guys to do it, but I can’t be a part of it.” and we totally understand that, of course.

さて、実際に音を聴いてみた感じでは、驚くほどに音の質が変わっているというわけではありませんでしたが、やはりオリジナルに比べるとリミックス盤は音が整理され、楽器と楽器の間に適度なスペースがもたらされているように思います。たとえば、このアルバムの中で最も人気が高い曲と言えそうな「Earthshine」の出だしを比べると、出だしのヘヴィーなギターリフの後、オリジナルではぐしゃっとした音の塊の中にハイハットが目立つのに対し、リミックスではベースが前に出てきてその他の楽器と分離されており、印象がずいぶん違います。また、ギターソロのパートは、リミックスの方が冒頭の部分で背後のアコースティックギターがはっきり聴き取れ、中盤では音圧が下がってギター単体の醸し出す浮遊感が増しているように感じられます。その他の曲でも、全体に過剰ディストーション、過剰コンプレッションが修正されて、このアルバム全体をうっすらと覆う透明な哀感が聴き取れるようになりました。

しかし、こうして改めて聴き直してみて再認識したのは、このアルバムの制作に際しNeilが最初に紡ぎ出した歌詞を用いた「Vapor Trail」(曲名は単数形、アルバム名は複数形であることに注意)の、ミキシングの違いを超えた、悲しみに満ちた美しさです。

Stratospheric traces of our transitory flight
Trails of condensation held in narrow paths of white
The sun is turning black
The world is turning gray
All the stars fade from the night
The oceans drain away

Horizon to horizon, memory written on the wind
Fading away like an hourglass, grain by grain
Swept away like voices in a hurricane

In a vapor trail

Atmospheric phases make the transitory last
Vaporize the memories that freeze the fading past
Silence all the songbirds
Stilled by the killing frost
Forests burn to ashes
Everything is lost

Horizon to horizon, memory written on the wind
Washed away like footprints in the rain
Swept away like voices in a hurricane

In a vapor trail

静寂の成層圏の情景の中で、儚くも霧消してゆく大切な過去(人)の記憶……なお、「Vapor Trail」とは飛行機雲のことです。