John Wetton

2012/01/17

2000年代の前半に見舞われたアルコール依存も含む深刻な体調不良を克服し、2005年頃から精力的な音楽活動に復帰したJohn Wettonの来日ライブを、私は2006年以降毎年のように観ています。2006年はWetton / Downes、2007年2008年2010年はAsia、そして2011年はU.K.で。

今回は、JWが治療に専念する直前の、悪夢のようだった2003年のステージ以来のソロ名義での来日で、サポートメンバーは彼のツアーでは定番のJohn Mitchell(It Bites)とMartin Orford(IQ)、そしてドラムはSteve Alexander。この最後の名前にピンと来たのは私だけではないと思いますが、Jeff Beckがあの凄腕ギタリストJennifer Battenを起用してリリースした異色作『Who Else!』に参加していたドラマーで、同アルバムのプロモーションツアーでの来日ステージを私も観ていますが、なかなかに華麗なドラミングが印象的だった記憶があります。

開演時刻の40分ほど前にオールスタンディングの狭い渋谷クラブクアトロに入ってみれば、会場内は意外に空いていて、カウンター状にしつらえられているリザーブ席のすぐ後ろに立ち位置を占めることができました。ステージに向かってやや右(上手)寄りで見通しはよく、中央奥のSonorのドラムセットや上手のキーボード(下段がRoland A90、上段がKORG CX-3)もはっきり見えています。そしてかかっているBGMは、なぜか怒濤のRushメドレー。入場したときは「Big Money」でしたが、そこから「Force Ten」「Time Stand Still」「2112(Overture〜Syrinx)」「Closer To The Heart」「La Villa Strangiato」「Freewill」。なんで?そして、その「Freewill」のベースソロに入る直前で会場が暗転し、歓声の中にメンバーが登場しました。

皆、白いシャツ姿にパンツは黒(MOだけはデニムのジーンズ)、JWのベースとJMのギターもボディーがブラック。そうしたモノトーンのせいだけでなく、実際にJWの顔立ちはすっきりスリム化しており、節制が効いていることが窺えます。オープニングは、事前の情報の通り「Heart Of Darkness」でした。以下、いつものように一曲ごとに解説することは避け、ポイントだけ挙げると次のような感じです。

アンコールの「Heat Of The Moment」もあっさり目に演奏されて、終わってみれば正味80分強と短いショウでしたが、John Wetton健在を思わせる芯の通ったライブでした。特にベース演奏は良好で、ベーシストJW復活を感じさせるもの。遠目だったので使用機材が何だったのかわからない(ZONのベース?)のですが、あの音圧とサステインは強烈でした。ただ、ソロ名義でのライブではむしろシンガーとしてのJWを聴きたいので、この日のPAには疑問符がつくところです。

戦いすんで、日が暮れて(開演時にはもう日が暮れていたけど)。そしてBGMはまたもRushの「The Spirit Of Radio」。

これが話題の「忠実Tシャツ」。たぶんJWと日本のファンとの双方向の「loyalty」を表現したかったのでしょうが、「忠実」というのはちょっと語感が違うような……。

そして、配られていたチラシの中に入っていたのがこれ。いよいよ本当のU.K.の来日です。6月15-17日の3 daysか、出費がかさむな〜(←えっ?)。

ミュージシャン

John Wetton Vocals / Bass / Guitar
John Mitchell Guitar / Vocals
Martin Orford Keyboards / Vocals
Steve Alexander Drums

セットリスト

  1. Heart Of Darkness
  2. Only Time Will Tell
  3. Where Do We Go From Here?
  4. Cold Is The Night
  5. Another Twist Of The Knife
  6. Space And Time
  7. Arkangel
  8. Steffi's Ring
  9. Real World
  10. Battle Lines
  11. After All
  12. Don't Cry
  13. Don't Wanna Lose You Now
  14. Starless
    -
  15. Heat Of The Moment