谷川岳東尾根

山頂 谷川岳1,977m
分類 上信越 / アルパイン
日程 2015/09/05
同行 yokkoさん / ハマちゃん
概要 マチガ沢からシンセン沢を遡行して右俣からシンセンのコルへ。東尾根を辿って谷川岳オキの耳に達し、トマの耳を経て天神尾根を下る。

天気には恵まれませんでしたが楽しい山登りでした。しかし、予想外に奮闘的なクライミング!これなら積雪期の方が登りやすいかも知れません。(2015/09/05撮影)

仕事の都合で土日を続けて休めないセキネくんから、9月6日に谷川岳一ノ倉沢へ行きたいとリクエスト。彼とは今年の5月に南稜を登っていますが、雪渓通しにテールリッジへアプローチできない時期の一ノ倉沢を登ることがこの山行の目的の一つとなります。それなら今回は中央カンテを登ってみようかと話はすぐにまとまったのですが、前回のように土曜日を移動日にして(セキネくんの休日である)日曜日だけ登るのではもったいないので、7月に北岳バットレスを目指して果たせなかったyokkoさんとハマちゃんを誘いました。どうせ登るなら私も登ったことがないルートを……と検討した結果、土曜日は無雪期の東尾根を登ることに。東尾根は積雪期に登られることが多いルートですが、無雪期でもそれなりにトレースされているようです。『日本の岩場』ではやさしいバリエーション入門ルートとされていますが、他の人の記録を読んでみるとそれぞれに怖い目に遭っている模様。いったい真相は?

2015/09/05

■06:55 ベースプラザ ■07:15-20 マチガ沢出合 ■07:55-08:05 展望台

金曜日の夜に都内を出て、日付が変わってからあまりたたないうちに立体駐車場に到着。1階の駐車場で私は車外のツェルト泊、残りの二人は車内泊で十分に睡眠をとり、明るくなってから歩き始めました。行き先が一ノ倉沢なら、先行パーティーによる落石の危険や渋滞による時間切れを避けるために一番乗りを目指して早出するのが鉄則ですが、今日はそうした気遣いも不要です。

マチガ沢の出合から、周囲の空は概ね晴れているものの稜線はガスに覆われている谷川岳を見上げてから、巌剛新道に入りました。フリークライマーのくせに歩きの速いハマちゃんのペースについていくのはなかなか大変で、yokkoさんは早々に息が上がってしまいました。

マチガ沢を見下ろす「展望台」と呼ばれる場所に着いて小休止としましたが、そこから沢筋への下降はかなりの急降下に見えます。懸垂下降したいくらいだ、とハマちゃんは警戒していましたが、案ずるより産むが易しでいざ下ってみればさして苦労することもなく、無事にマチガ沢に降り立つことができました。

■08:35 シンセン沢出合 ■09:50-10:05 シンセンのコル

マチガ沢の右岸から飛び石を伝って簡単に左岸に渡って、目の前の大滝を右から登ります。

ジムナスティックな大滝右側の凹角の登りは、この日の登攀のウォーミングアップ。アプローチシューズでも問題ありません。

足を濡らすことなくしばらく遡行したところで、はっきりと段々になった滝が現れました。これがトポに書かれている「4段の滝」だとすれば……と右を見ると細く水のない沢筋が入ってきていて、その向こうの高いところには鞍部も見えています。これがシンセン沢に違いありません。

涸れた沢筋をぐいぐい詰めていくと、顕著なスラブ状の二股に出ました。ここから右俣でも左俣でも東尾根に突き上げることはできるようですが、左俣は途中のクラックが難しい(IV級)上に詰め上がったところは第2岩峰の先ですから、東尾根登攀という観点からはやや本線から外れた感じがします。ここはセオリー通り、シンセンのコルに通じる右俣を登ることにしました。

ところが、トポのほぼ歩きという記述とは裏腹に右俣の草付の登りは案外悪く、たまらず左の岩がちの斜面に逃げたハマちゃんとyokkoさんはルートを外してしまいます。

このままの行く手に未来は開けそうにないと察した二人は、悪いトラバースと藪漕ぎをこなして小尾根を乗り越し、なんとか本線に帰還しました。そこから先もあまりフレンドリーとは言えそうにない草付の斜面が続いていますが、ところどころに先人の登攀の痕跡(小灌木に巻いた残置スリングやリングボルトの支点など)が出てきて、その先にはいつの間にかコルが間近になっていました。

じわじわとした登りの末に、ようやくシンセンのコルに到着。ここは積雪期の写真でしか見たことがありませんが、思ったよりも狭いことに意外の感を覚えました。コルをまたぎ越した先の急なルンゼはもちろん一ノ倉沢の一ノ沢で、冬季は雪崩の危険がより少ない一ノ沢からコルに登ることになります。

■11:00-25 第2岩峰 ■12:45-50 観倉台 ■13:00-20 第1岩峰

小休止を終えて尾根筋を登り始めましたが、まず最初からつまずいてしまいます。

シンセンのコルからすぐに小さな岩尾根になり、その先に比較的大きな岩場が見えているのですが、その岩場=第2岩峰がコルからそれほど近いと知らない私は、トポの記述にあるすぐに小さな岩場となり、一ノ倉沢側から巻くという指示に囚われてしまい、ルートを右寄りに大きく迂回するようにとるのだと思い込んでしまいました。

私の指示を受けて悪いスラブのトラバースをこなしたハマちゃんは藪漕ぎにつかまり、仕方なく目の前の小さな岩尾根(実は正規ルート)を直登した私とyokkoさんも大きな岩場(実は第2岩峰)を右から巻こうとして行き詰まります。幸い、その巻き道で灌木の藪漕ぎを突破したハマちゃんと合流でき、これはおかしいぞといったん岩場の手前まで戻ってから、ロープを結んで稜線通しに進んでみることにしました。

細いと見えた尾根筋には一段上がると明瞭な踏み跡があり、リングボルトも残されていてこちらが正しいラインだということがわかります。岩峰に突き当たったところから左へ回り込むと、そこには顕著な凹角があり、ここでようやくこれが第2岩峰だということがはっきり理解できました。濡れて滑りやすくプアプロなこの凹角をリードのハマちゃんは慎重に抜け、私、yokkoさんの順に後続します。

yokkoさんは思い切り足を滑らせて「きゃー」と悲鳴を上げていましたが、岩峰を抜けてしまえば気持ちよく開けた尾根筋になって、ここから先は癒し系だろうと思わせてくれました。もちろんそれは、大きな誤解だったのですが。

気分の良い水平鞍部を通過して、岩がちの斜面は薄い踏み跡に沿っていったん左側をトラバース気味に進みましたが、途中で尾根筋に戻るべく斜面を右上します。ところがこのあたりから、上越の山特有の岩と草付の斜面の意地悪さを思い知らされるようになってきます。

脆く風化した岩の斜面を微妙なルートファインディングで登りきって尾根上に出た我々は、今度は右側(一ノ倉沢側)に回り込んで岩と草のミックスの急斜面を登りました。しかし、この急斜面の登りがなかなかに不安定で肝を冷やします。もしかすると、早く尾根上の岩の稜線に回帰すべきだったのかも知れませんが、そちらに上がるラインの傾斜のきつさを嫌った我々は、崩れやすい足元を気にしながら、さらに「抜けるなよ」と念じつつ草の束をつかみながら、草付斜面の中の踏み跡ともそうでないとも判別できない弱点を狙います。後から思えば無雪期の東尾根の怖さというのは、はっきりした岩峰のクライミングの難しさではなく、こうした一見なんでもない斜面に潜むリスキーさに由来するのでしょう。

この手の「だましだまし登る系」は、私は(決して好きではないものの)それなりに慣れていますが、yokkoさんとハマちゃんにとってはおそらく初めての経験だったことでしょう。しかし二人とも、口ではボヤキながらも安定感のある登りを続けてくれた結果、どこが登路かわからなかった滑りやすい草付の斜面から、やがてはっきりとした尾根筋へと乗り上がることができました。振り返れば、シンセン岩峰ははるか下方です。

登り着いたところは観倉台と呼ばれる小ピークで、その名の通り一ノ倉沢の烏帽子沢奥壁を一望することができました。大量発生している羽アリの群に辟易としながらも「あれが6ルンゼ、あの出っ張ったのが烏帽子岩」などと智恵子抄ばりに解説しましたが、それよりもこうして眺めてみて驚くのは、セキネくんとの南稜登攀終了後に登った一ノ倉尾根の急峻さ。あんなに急だったかな?

観倉台からは今度こそ穏やかな水平リッジが続き、その先にぼこっと飛び出したコブ状の岩が第1岩峰でした。ここは右から巻くこともできるそうですが、覗いてみた感じでは草付が滑りそう。一方、岩峰を直登するラインは概ね明瞭でホールドもガバばかり。しめしめこれは美味しいぞ、とリードを買って出ました。

yokkoさんのビレイで私のリード開始。足回りはアプローチシューズのままですが、III+程度ということだから問題はないはず……と思ったものの、岩峰の基部に立って見上げてみると案外に威圧的です。一段上がってから左に回り込むようにして身体を引き上げてみると、全体にかぶり気味の上にホールドも向きがあまり良くなく、おまけに残置ピンも見当たりません。それでも、岩の出っ張りにロープを掛け直しながら徐々に足を上げるにつれて、ホールドは手を掛けやすいものになっていき、露出感のある数メートルをこなして安定した場所まで登れば、そこには残置のピトンが待ってくれていました。

タイブロックで登ってくるハマちゃんとラストのyokkoさんを迎える間、すぐ先に見えているオキの耳の上の登山者たちが我々のコールを聞きつけて覗き込んでいましたが、やがて山頂はガスの中に隠れてしまいました。第1岩峰の先には刃渡り状の岩があり、その先から右手の草付斜面に降りて、あとは草の中をひたすら山頂を目指します。

山頂直下には岩壁が待っていましたが、その左手から右上へエスカレーター状に凹角ができており、ここを辿ればぽんとオキの耳に飛び出しました。

■13:50-14:05 オキの耳 ■14:15 トマの耳 ■14:20-40 肩の小屋 ■16:00 天神平

どこから登ってきたのか?と驚く登山者は少数派で、多くの登山者は自分の記念撮影に余念がありません。ガスがかかっていなければ東尾根を登る我々の姿を目に留めてもらうこともできたでしょうが、まあこればかりは仕方ないでしょう。

オキの耳で三人揃っての記念撮影、さらに谷川岳初登頂というハマちゃんはトマの耳でも喜び(?)のポーズ。

相変わらずガスに巻かれたままの肩の小屋でトイレ休憩をとってから、大賑わいの天神尾根を下りました。天気予報ではこの週末は土曜日だけが好条件だったために、登山者がこの日に集中したようです。おかげで尾根道はところどころで渋滞しましたが、東尾根登攀が予想外の奮闘になったために思わぬ疲労感に見舞われていた我々には、ちょうどいいペースだったかも知れません。それというのも今回は、自分の目でルートファインディングを行うという基本を忘れたためにトポの記述に振り回され、第2岩峰の基部や観倉台手前の草付斜面でいらぬ労力を費やしたせいです。要反省。

「湯テルメ谷川」でさっぱり汗を流し、レストラン「諏訪峡」で美味しい夕食をとった我々は、土合駅舎内でビール片手に反省会。しかし、そうしている内に強い雨がひとしきり降り、これは翌日の中央カンテは岩が濡れてしまって無理なのではないか、という結論に達しました。セキネくん申し訳ない、この山行のきっかけはセキネくんのリクエストだったのに。しかし、翌日になってもどんより湿った曇り空でとても乾いた岩など望むべくもない状況だったことからすれば、昨夜の内にセキネくんに「中止にしよう」と連絡できたのは、むしろラッキーだったかも知れません。