中川川西沢下棚沢

山頂 畦ヶ丸1,293m
分類 関東周辺 / 沢登り
日程 2009/05/31
同行 現場監督氏 / ひろた氏
概要 西丹沢自然教室から西沢奥の下棚沢を遡行。畦ヶ丸を経て善六のタワ経由下山。

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いきなりのハイライト、下棚の全景。上の画像をクリックすると、下棚沢の遡行の概要が見られます。(2009/05/31撮影)

下棚の途中から見上げたところ。最後の5mほどが、スラブ状で厳しい。(2009/05/31撮影)

下棚のすぐ上のF2。下棚ばかりでなく、それぞれに手応えや味わいのある滝が連続しているのが、この沢の魅力。(2009/05/31撮影)

久しぶりの沢登りは、40mのスラブ壁が圧巻の下棚を擁する西沢下棚沢。そもそも、2005年の夏にひろた氏・現場監督氏、そして今はすっかりボルダラーと化したSakurai師の3人が丹沢最悪の滝と言われる西沢本棚を登った帰り道に下棚に立ち寄り偵察。その際に現場監督氏が、よせばいいのに「よし、見切った!」と宣言したことに端を発して、いつかこの滝も登ろうということになっていたのが、この日まで延び延びになっていたものです。今年、ひろた氏はこの日が既に15本目(!)の沢。現場監督氏も1週間前に勘七・小草平・モミソの表丹沢三連発でコンディションを調えていたのに対して、私はこれが今年初めて(しかもほぼ8ヶ月ぶり)の沢。下棚をなめているのか!自分。

2009/05/31

■08:15 西丹沢自然教室 ■08:40 下棚

始発電車に乗って小田急線の新松田駅に7時過ぎに到着し、ひろた氏おススメのホンダ「FREED」を新調したばかりの現場監督氏に拾っていただきました。さらに「道の駅 山北」でひろた氏とも合流し、西丹沢自然教室へ移動。ちょうどこの日は山開きで、たくさんの登山者に加えて合唱隊やら神主さん・巫女さんやらが集結していました。我々も便乗して手を合わせてから橋を渡って西沢を詰め、25分ほどでこの日のハイライト、下棚(40m)の直下に到着しました。私がこの滝を見上げるのは、やはり2005年にモロクボ沢を登ったとき以来です。

真っ先に目についたのは、滝の左に垂れている赤いロープ。こんなものがこんなところに、なぜ残置されているのでしょうか?手前には黒いシャツも置き去りにされていて何やら不穏な気配ではあるのですが、正直、非常に目障りです。気を取り直してあらためて下棚を見上げてみると、登攀ラインは濡れていて滑りそうですし、上の方は高すぎてどうなっているかもわからず、リードは避けたくなる様相。3人の間に瞬時に「譲り合いの精神」が生まれるのが感じられました。

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かつて「見切った!」と宣言した手前、現場監督氏はある程度リードの覚悟を決めていたようですが、その悲壮感漂う表情にひろた氏が助け舟を出しました。すなわち、まずひろた氏と私がジャンケンをし、その勝者と現場監督氏とのジャンケンで勝った方がリードするというシード制トーナメント方式。しかし、そのとき私は既にATCをハーネスに装着して「皆さんの骨は、私が責任をもって拾わせてもらいます」とさりげなく(露骨に?)アピールしており、ひろた氏と現場監督氏の一騎打ちになりました。その結果は……。

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かつての本棚沢に続いて、ここでもリード役を引き当ててしまったひろた氏。これはもう、運命としか言いようがないでしょう。背中で泣いているひろた氏を無情にも送り出して、私がビレイ、現場監督氏が写真班。出だしの一段目を上がって最初のピンにクリップし、さらに乗り上がるところでひろた氏には珍しく早くもA0。そこから先も残置ピンを探してはこまめにスリングをかけ、A0もためらわずに駆使しながらも、じわじわと慎重に登っていきます。中間部では浮き石をがんがん落として「そんなに岩が脆いのか?」とあせらせ、ロープを操作する私のうしろで現場監督氏は「ジャンケンに負けてよかった〜」としみじみつぶやいていましたが、その声が聞こえたかどうか、ひろた氏は最後のスラブも落ち着いて突破して落ち口の上に消えていきました。リードの登攀時間、約1時間。

セカンドは、私。確かにこれは難しい。下から1/3は外傾して滑りやすい上に遠いホールドに手をかけ、足を乗せていかなければならず、ひろた氏がとったランナーのスリングはほとんど全てつかんでA0しまくりで高度を上げました。中間で右に2mトラバースしたところが唯一安定して立てる場所でしたが、そこからしばらく立体的で比較的登りやすいと思えたセクションでも、スリングを引いたらピトンがすっぽ抜けたりして気が休まりません。最後のスラブも、残置ピンとスリングのお世話になってどうにかひろた氏のすぐ下に到着し、灌木にセルフビレイをとってようやく息をつきました。

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後続の現場監督氏は、上から見る限りすいすいと登ってくるようでしたが、それでも落ち口に達したときの第一声は「いやぁ〜、リードはヤだな、こりゃ!」。後続の二人を合わせて、やはり1時間。3人で都合2時間の奮闘です。

■11:10 F2 ■13:15 F5

すぐそこに立っているF2(10m)は、現場監督氏のリード。最初の一歩が少々トリッキーですが、あとはかなりの傾斜で落ちている滝の右端を、数カ所の残置ピンや苔の壁も使いながら巧みに登って、最後は落ち口右のハングを、奥のガバを見つけて難なく越えて抜けました。適当な確保支点が得られなかったらしく、後続を呼ぶコールがかかるまでしばらく時間がかかりましたが、やがてひろた氏、私の順番で後に続きました。

その奥の左手には二段のF3(7m)。手前の小滝を難なく上がってから、ロープを結び直して私のリード。左側のクラックの中にピトンが1本打たれており、そこにランナーをとってついでにA0で身体を引き上げ、あとはカチを拾いながら一段上がると、その上は右の流芯を行くか、左のグズグズのルンゼ状を行くかの二者択一。残置ピンを探してみたもののそれらしいものはなく、どうやら上に抜けるまでランナウトは必至の情勢です。それなら岩がしっかりしていそうな流芯の方がいいかなあと右上を眺めていると、後ろから現場監督氏とひろた氏さんが「濡レルノハイヤダ、左ヘ行ケ」と指さしてきました。ムカツク!しかし、二日前までの雨で水の流れは勢いが強く、確かに流芯に入ると弾き飛ばされそうです。仕方なくルンゼ状をステミングでじりじりと上がりましたが、不安定な足元と崩れやすい岩とにけっこう緊張しました。

続く小滝は右から簡単に、さらにF4(5m)を私とひろた氏は右から、現場監督氏は左から抜けると、ゴーロの先に2mほどの顕著なCS滝。ここはチョックストーンの左のつるつるのランペを登るのですが、とにかく滑りやすくて腕試しっぽい面白い登りになりました。

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その上の淵で、現場監督氏が魚影を発見。どうしたわけか、狭いプール状に20cmほどもある立派な魚が棲んでいたのを、現場監督氏はうまい具合に岸に追い上げてキャッチしました。しばし「釣果」を撮影した後にリリースしようとしたところ、魚は腹を上にしてぐったりしてしまっています。これには我々も後ろめたい気持ちになってしまい、「かわいそうなことをしたなぁ」「いっそのこと……(とナイフを取り出す私)」といった会話を交わしながら見守っていましたが、ふとした拍子に元気を取り戻してさっと姿を消してしまいました。

この殺生未遂が下棚沢の神様の逆鱗に触れたのか、続くF5(15m)で事故が発生しました。この滝は、出だしの5mほどが立っており、そこを突破すればあとは階段状で上へ出られそうなのですが、手がかり足がかりが微妙に足りず、簡単には抜けさせてくれません。左から取り付いたひろた氏がピトンを打ちA0突破を試みようとしている横で、右からアプローチした現場監督氏が2m上のガバに手をかけて身体を引き上げようとしたところ、突然ガバの部分がもぎとれて背中から落下!その際に現場監督氏は右手首を深く切ってしまいました。本人の判断でその場では処置をせず、左岸から大きく高巻く途中の安定した場所でひろた氏が薬とテープで傷の手当をしてくれましたが、先ほどから雨も強く降っているし主だった滝は終えたしで、もう尾根に上がろうか?と協議。しかし、現場監督氏が「自分は大丈夫だから」と遡行継続を強く主張してくれたので、そのままピンクテープを目印に沢筋に降りました(といっても簡単ではなく、ザレザレの下降が苦手な私は一人ロープを出して懸垂下降……)。

沢筋に戻った位置からすぐ上流に、稲妻状にジグザグを切るスラブ滝。下半分は簡単ですが、上のつるつる斜面は足を滑らせれば下まで止まりそうになく、リスに打たれたピトンにスリングをかけてA0で抜けました。

ナメ〜ゴーロを歩いて、逆層階段状のF6(8m)は左寄りから残置スリング2本をつないで登り、顕著な二俣を右に進んでいくつかの小滝を越えると、丸くふくらんだ(色も形も)タマネギ状のF7(7m)となり、これは右のルンゼから小さく巻いて問題なし。このへんはそれぞれに個性をもった小滝が次々に現れて飽きない……と言えば聞こえはいいですが、時間はかかるし気温は低いし、おまけに自分は行動食を車の中に忘れてきているし(←ドジ!)で、正直「早いところ終わってほしい」という感じでした

三段F8(8m)をひろた氏は右から、私と現場監督氏は左から、微妙なバランスで一段上がり、易しい中段に乗り上がってからの上段もだましだましの登り。最後に、奥の二俣で涸滝F9を脆い右斜面から巻き上がると、ようやく滝は終了です。

■16:05-20 畦ヶ丸 ■17:40 西丹沢自然教室

詰めのルンゼから薮漕ぎなしで尾根筋に出て、そこからははっきりした道を緩やかに10分余りも登ると、ぽんと飛び出した広場が畦ヶ丸の山頂でした。ここで握手を交わし、大休止。ガチャ分けをしてから、3人とも沢靴のままで善六のタワ経由の登山道を下りました。

下棚沢は出だしの下棚がハイライトですが、残置はそれなりに多いものの、効きを確認しながらの慎重な登りが求められます。それでも、腕に覚えのある沢ノボラーなら、ぜひ一度はとりついてみていただきたいもの。とは言うものの、私自身にリードができたかと言えば少々疑問で、ジャンケンに勝って悶絶しながらもきっちりリードを務めたひろた氏には、大感謝です。また、F2以降の滝も、困難過ぎず易し過ぎず、比較的短い間隔で次々に現れて弛むことがありません。薮漕ぎなしに稜線に抜けられるのもポイントで、この沢は下棚だけの沢ではなく、全体を通して興味の尽きない秀渓でした。