那須岳〔敗退〕

山頂  
分類 関東周辺
日程 2005/10/22-23
同行 Fさん
概要 那須ロープウェイの終点から鉢巻き道をぐるっと回って牛ヶ首から姥ヶ平経由三斗小屋温泉の煙草屋へ。翌日井戸沢を遡行するはずが、思わぬ雪に撤退を決め、峰の茶屋経由で下山。

井戸沢敗退の顛末……。(2005/10/22-23撮影)

那須の美渓・井戸沢には前々から関心があって、技術的にもさほど難しくないということなので、Fさんを連れて温泉泊まりののんびり遡行を企画しました。初日は紅葉を愛でながら那須岳を越えて三斗小屋温泉まで、翌日1時間下ってから井戸沢を遡行して大峠・峰の茶屋経由下山というプランとし、これを今年のわらじ納め遡行とするつもりだったのですが……。

2005/10/22

■11:00 ロープウェイ山頂駅 ■11:30 牛ヶ首 ■11:55 姥ヶ平 ■12:25 沼原・三斗小屋分岐

久しぶりの那須岳。予報通り曇りがち、しかも山頂はガスに覆われていますが、ロープウェイ駅周辺の紅葉はそれなりにいい感じ。今回は明日の井戸沢遡行にポイントがあるので、ためらうことなくロープウェイで高度を稼ぎ、鉢巻き道をぐるりと歩いて山の裏側に回り込むことにしました。

ガスの中、時折小雨のぱらつくような天気ですが、牛ヶ首から硫黄の匂いと色の噴気口を経てベンチも置かれた広場のような姥ヶ平に下ると、大きなナナカマドが葉をすっかり落として赤い実をたわわにつけているのに出会いました。その手前ではダケカンバ林も裸になりつつあったし、このあたりはすっかり初冬の装いのようです。

それでもひょうたん池で赤・黄・オレンジの色彩が実に見事な景色に見とれたりしながら山道を下り、分岐を右に折れて等高線に沿うように北上しました。林の中は紅黄葉の落ち葉が絨毯のように敷き詰められており、まだらに色づいた葉もちらほら見られたりして飽きるということがありません。

■13:05 沼原分岐 ■13:25 三斗小屋温泉(煙草屋)

御沢を橋で渡ってひと登り。峰の茶屋からの道に合流して歩きやすい道を下りました。歩きやすいはずでこの道は、かつて牛が資材をかついで山越えをしていた道なのだそうです。やがて目の前に古びた建物が複数建っている一角に到着。これが三斗小屋温泉で、2軒ある宿のうち「煙草屋」に投宿しました(要予約)。

個室をあてがわれて、とりあえず荷を下ろし一息つきました。風呂は高台に露天があり、内湯はふたつ。内湯のひとつは女性専用で、もうひとつの広い方と露天は時間帯によって女性専用となります。まずはFさんが女性用内湯につかってさっぱりし、次に私も内湯に入ってみました。風呂場の中は板敷きで、広い湯船が仕切り板で3槽に分かれており、奥のかなり熱い湯から手前のぬる湯まで3種類の温度が用意されており、熱いところでしばらく我慢してはぬる湯に退却してほっこりする、といったことを繰り返していると、身体の芯まで暖まってきます。窓からは近くの木々の紅葉が見えており、その上にはどうやら青空も広がり始めているようです。しめしめ、明日はよい沢日和になりそうだ、などと思いながら1時間程も湯につかっていましたが、おかげで湯あたりしてしまったらしくあがるときにはふらふらになってしまいました。

16時半の夕食がすんだ後速攻で17時に就寝したのですが、日付が変わる頃、窓の外でフラッシュをたくような光に目が覚めました。続いてバリバリ、ドーン!という激しい音。雷です。光と音の響宴はかなり長い時間続き、一度などは小屋全体が揺れる程の震動も感じたくらい激しいものでしたが、宿の近くにテントで泊まっている登山者たちは大丈夫かな?と気にしながらも、やがて再び眠りについてしまいました。

2005/10/23

■06:50 三斗小屋温泉(煙草屋) ■07:15 沼原分岐 ■08:10-15 峰の茶屋跡避難小屋

5時頃再び目を覚まし、窓の外を眺めてびっくり。まだ薄暗くはありますが、屋根の上の白い雪ははっきりと見えました。ある程度の寒さは覚悟していましたが、まさか雪になるとは思っていませんでした。昨夜の雷は、寒気の流入に伴うものだったのでしょう。とりあえず今のところ雪はやんでいますが、これでは沢登りは中止です。

そうと決めたら下山は早い方がベター。6時からの朝食を終え、上下をゴアテックスのウェアで固めて宿を出ました。折りしも雪がはっきりと降り始めており、急ぎ足で峰の茶屋へのしっかりした登山道を緩やかに登りました。

あたりはどんどん白と灰色に埋め尽くされようとしており、足元のざらめ状の雪に封印されつつある色とりどりの落ち葉やナナカマドの実の赤が辛うじて網膜に刺激を与えてくれますが、あたりが開けて避難小屋の立つ広場に達すると、茶臼岳から峰の茶屋への稜線に向けて強烈な風が吹き抜けているのがごうごうという音ではっきりわかります。ガイドマップにも「強風で有名な峠」と書かれている峰の茶屋は朝日岳と茶臼岳にはさまれた風の通り道となっていて、雪が吹きだまっていることも予想されます。さっさと抜けなくては。

森林限界を越えて雪と岩の斜面になったあたりから、その風は半端ではなくなってきました。後ろ(西)から吹く風は強弱のリズムをもって叩き付けるように我々を襲い、特にザックの大きな(←二人分の沢装備を担いでいた)私は背後からザックごと前に持っていかれそうになりました。飛んでくる雪が痛くて風上側を見ることはできないし、手袋をしていない私は両手が凍傷手前の痛さです。最後は登山道沿いの鎖にしがみつくようにして稜線上の峰の茶屋跡避難小屋に辿り着き、とりあえず小屋に入りました。中には単独行らしい登山者二人が進むも引くもならないという感じで退避していましたが、待っていても風が収まる保証はないので、我々は5分休んだだけですぐに暴風の中に飛び出しました。

稜線の風下側なら風は弱まっているはずという我々の甘い目論見はものの30秒程で打ち砕かれ、何度も耐風姿勢(といってもピッケルはないのですが)で風をやり過ごしながら、じりじりと下りました。崖から転げ落とされないよう道の山側にへばりつくようにして徐々に高度を下げ、尾根筋を回り込んで森林限界の下に入ってようやく人心地がつくようになりました。二人とも雪山経験はそれなりにある方ですが、それでもこれほど厳しい風の中を行動したのは記憶にありません。不安には思わなかったのですが、ひとつ間違えれば生命にかかわるくらいの自然の猛威だと感じました。

■09:00 ロープウェイ山麓駅

森林限界から下、ロープウェイ山麓駅までは普通に歩くことができる楽な道。登ってくる登山者たちに「道はどんな感じですか?」と聞かれるたびに「風が凄いです。無理だと思ったら引き返して」とアドバイスし続けましたが、あの三斗小屋温泉に泊まっていた人たちのことが気になって仕方がありません。小さい子供を連れた家族連れもいたし、明らかに雪山装備を(ヤッケすらも)持っていない湯治客もいたのですが、はたして無事に下山できるのでしょうか?

さて、こうして今年の「わらじ納め」は「紅葉見物&寒中耐風訓練」に化けてしまったわけですが、これで今年の沢が終わりかと思うとなんだか不完全燃焼。もう季節は冬山へのトレーニングの時期ですが、わらじ納めのし直しをしようかどうしようかと思案投げ首……。