魚野川万太郎谷井戸小屋沢

山頂 万太郎山1,954m
分類 上信越 / 沢登り
日程 2005/10/01-02
同行 ひろた氏
概要 万太郎谷の支流井戸小屋沢を途中テント泊の一泊二日で遡行。万太郎山から吾策新道を下降。
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F3=二段滝。上の画像をクリックすると、井戸小屋沢の遡行の概要が見られます。(2005/10/02撮影)
F8。トポには10mとあるがもっとありそうな、立派な滝。(2005/10/02撮影)
雲の上へ。あとはわずかかと思っていたら、この後にもう一度シビアな薮漕ぎが待っていました。(2005/10/02撮影)

この週はひろた氏と上越の沢に行こうということになっていて、最初は湯檜曽川の抱返り沢を検討していたのですが、天気も悪そうだしもう少しのんびりとした沢にしようということで選ばれたのが万太郎谷の支流、井戸小屋沢。朝、新幹線で越後湯沢駅に降り立ち、車で来たひろた氏と合流。吾策新道への登山口の駐車場まで入って、そこからすぐの地点から入渓しました。

2005/10/01

■09:15 万太郎本谷入渓点

万太郎本谷の入渓点は、駐車場の先、鎖のゲートからほんのわずかの場所です。しばらく平凡な河原が続きますが、やがてきれいなナメと釜が出てきて、さらにその先にはまるで石切り場のように見事に四角く切り取られた白い岩場も出てきて早くもいい感じ。

相変わらずどんな小滝も逃さず瀑心突破を繰り返すひろた氏を横目に見ながら、こちらは一番簡単そうなラインを狙って省エネで進みました。ナメの真ん中に水流が樋を穿つ滝をまたいでみたり、きれいな釜を「(夏なら泳げるのになぁ)」と内心残念がりながら左右にへつったり。関越トンネルの巨大な換気口を通り過ぎて、入渓点から1時間あまりでオキドウキョ沢が右上から落ちるゴルジュに到着。

最初は左から細かいホールドを拾ってトラバースできるかと思いましたが、しばらく壁にぶら下がってみて断念。右岸には斜めに奥へ上がっていくバンドがありますが、その先がどうなっているのかわからないのでふんぎりがつかず、ひろた氏にバトンタッチしました。このあたりが自分の弱いところ。リスクがとれないんですよね。ひろた氏は巧みにバンドにマントリングで上がって奥へ進みました。途中に残置スリングもあったようで、その先はうまい具合に一段高い奥の瀞場へ降り立つことができるようです。こちらは先程のトライでパンプしてしまったので、結局泳いで小滝を乗り越えました。その先にもゴルジュが続き、どんづまりは二段の滝になっていますが、ここはおとなしく左岸に上がって崖のふちを抜けました。

釜のある滝を左から越えてすぐに、右から井戸小屋沢が出合います。今日は時間もたっぷりあるので、ここで大休止。ひろた氏は釣り竿を取り出して近場を偵察に行き、私は濡れた身体を乾かそうと手早く小さい焚き火を作ってほっこり。しかし残念ながらひろた氏はボウズに終わったようで、30分程の大休止もおしまい。いよいよ井戸小屋沢に入りました。

■11:15-45 井戸小屋沢出合 ■13:15 小障子沢出合

すぐに出てくる3m滝は、左壁にボルトが打ってあってひろた氏がこれを見逃すはずもなく、乏しいフットホールドに果敢に挑んで見事に抜けていきました。こちらはすっかりのんびりモードに入っているので、まったく苦労のない左の巻きで上へ抜けましたが、ひろた氏は保険にボルトにかけておいたスリングとカラビナを回収時にあやまって落としてしまったらしく、二人で探しに戻ってみると確かに水底けっこう深いところに赤いスリングが見えています。自分だったら諦めたかもしれませんが、道具を大切にするひろた氏はヘルメットを脱いで、鵜飼の鵜のようにざんぶと水に潜るとしっかりスリングをつかんで浮かび上がって来ました。凄すぎる……。

続く7m滝はなかなか立体的でそそるものがありますが、直登は無理そうで右から巻き上がりました。その先廊下状を抜けると沢は明るく開けてきて、奥に稜線も見えてきます。ここからは、次々に現れる小滝を右から左から次々に楽しく越えていけます。F3・7m二段滝はこれまた立体的な造形が面白く、ひろた氏は左から、私は右から、いずれも難なく越えました。さらに続く小滝群を、フリクションをきかせたり壁にホールドを求めたりして進むと、沢が左に曲がってすぐに小障子沢の出合となりました。真正面に伸びるのが小障子沢、その途中から右へ入っているのが井戸小屋沢本流です。時刻は早いですが、幕営適地はこのあたりにしかないとのことなので、予定通りここでザックをおろすことにしました。ありがたいことに狭い河原の右岸側にテント1張り分きれいに整地された場所があって、ここにテントを張りました。ただし、ここは水流から数10cmしか上がっておらず、今晩雨が降って増水したらエラい目に遭いそうなので、ひろた氏のロープを借りて背後の斜面にエスケープ用のガイドロープを張り、気休めとしました。一方のひろた氏は嬉々として薪集めに精を出しており、あっという間に膨大な量の燃料が用意されました。

午後3時くらいから焚き火が始まり、延々と燃やし続けました。それだけでは飽き足らなくて、大のおとなが二人して周囲の流木にまとわりついた枯草にも火をつけてみたりしましたが、こうなるとただの放火魔です。夕食のラーメンをいただいた後も星がまたたいてくれる夜空に向かって炎を上げ続けましたが、こうして真上を見上げていると、あの向こうにある30億光年先の地球型惑星の住人も我々と同様に沢登りをしていて、やはり焚き火を囲みながらこちらを見つめているのかもしれない、と不思議な気持ちにさせられました。

……などとガラにもなくおセンチ(死語)な感慨にふけりながら何の気なしに手を岩の上にやると、ぬるっとしたものに指先が触れました。「?」と思いながらヘッドランプで照らすと、太さも長さも成人男性の中指程の茶色い物体がそこにへばりついています。うわ、なんだこの不気味な生物は?と、足のない生き物が大の苦手の私はいっぺんに気分が悪くなってしまいました。後でわかったのですが、こいつはどうやらこのあたりに生息するナメクジの仲間だったようです。

2005/10/02

■07:00 小障子沢出合

幸い雨に降られることもなく、暖かく眠れて快適な目覚め。早速ひろた氏が焚き火を熾し、朝食のマカロニを作ってくれました。

テントを畳み、朝の勤行などもすませて、いよいよ出発。井戸小屋沢本流への入口は、いきなりちょいとシビアな3m滝となります。ここはひろた氏が空身になって右から取り付き、心もとない草の根を頼りにフリクションをきかせて登って、ザックも私も引っ張り上げてくれました。3m滝の上は右手にすぐ水流の厳しそうな滝が見えていて、ここは右岸の草付を巻き上がります。ここを越えれば再びナメ滝帯で、次々に現れる易しいナメ滝に笑いが止まりません。ここは右かな左かな、フリクションで抜けるか弱点を探すか、とパズルを解きながら遡行していくのが実に楽しく、渓相も明るいし、ありがたいことに青空も広がってきました。そしてそんな気分を最高潮にしてくれたのが、沖障子沢を左に分けた後に出てきたF8・10m滝です。高いところから奇麗な弧を描いて落ちる水流はいかにも優しげで、直登するのは厳しそうだが右壁から気分よく高度感を楽しみつつ登ることができました。この沢のハイライトでしょう。

しかし、朝一番の滝でひろた氏の果敢な突破を待機している間に腹を冷やしてしまったのがここにきて効いてきたらしく、滝の上の巨岩帯で「う、先に行ってて」とことわって岩陰にしゃがみました。せっかく補給したエネルギーが、これで失われてしまいました……。

■09:10 二俣

二俣は左へ入りました。もう稜線が近いような気がしていましたが、実際はここからが長丁場。水はぐっと少なくなって、滝も微妙に難しいものが出てきます。門のように立ちはだかる滝が続き、最初は右から巻きましたが、次の滝は直登を試みたひろた氏がハマってしまい、あわてて右から巻き上がった私が上からスリングを投げて抜けました。そして突き当たりの二俣は正面の立派な岩壁の下を左に回るとすぐに次の二俣になっていて、その右手が核心部の三段30m滝です。

ここは見るからに直登は無理で、右岸の草付を沢沿いに小さく巻き上がることもできそうでしたが、我々はさらに安全策をとっていったん左の支沢に入ってから大きめに高巻きました。ここには踏み跡もあってそのまま二段目の上へ際どく抜けているようでしたが、落ちればただではすまない高さがあるだけにアンザイレンしていないと突っ込むのは不安です。こんなことなら出だしからロープを結んでおけばよかった、と思いましたが後悔先に立たず。ひろた氏はいったん左上の尾根上の灌木まで上がってセルフビレイをとってからロープを投げてくれて、それを身につけた私が二段目を巻き上がるラインを偵察してみたものの、ひろた氏の今の位置からこのラインに入るには懸垂下降しなければならず、ロープの長さからしてそれは不可能。仕方なく私もきびすを返してひろた氏の位置へ登りました。ここからは、笹薮漕ぎの大高巻きです。

結局、密笹を50分程ももがいて抜けたのは三段滝の先で、バンド状をロープを使わずに沢筋へ戻れたのは幸運でしたが、あたりはすっかりガスに覆われてしまっていました。この上は両岸が狭まった中に数m程度の滝が連続していて、濡れはするものの、空身で登ればちょっとしたボルダリング感覚を楽しむこともできます。チョックストンの乗った小さな滝を、最初は水流の右からバランスで抜け、次は左の壁に隠されたしっかりしたホールドの引きつけで一歩上がってから右手を右壁に飛ばしてステミングの態勢になればOK。その先はシビアそうな滝が続いているので、右岸の岩と草付のミックス帯を巻き上がってトラバースしました。この後はさして難しい滝もなく、空腹を抱えながら高度を上げていきます。やがて濡れた岩の脆い小滝を越えると滝は終了で、ガレ沢が右に分かれる場所に登りつき小休止。正面にはガスの上に茂倉岳の姿も見え、あたりには野イチゴが赤い実をつけていてほっとするところです。

ここでひろた氏はガレ沢を詰めようと言いましたが、いかにも崩壊しそうな岩の堆積に私がNOを出して、その左手の沢形を詰めることにしました。沢筋の中は最初のうちこそ湿生植物も見えていましたが、すぐに草付の中の階段状となり、やがてそれも消えて灌木漕ぎへと突入することになってしまいました。なるべく右へ向かえば吾策新道に近づくことはわかっていても、薮の薄い方を狙って軌道修正を繰り返すうちにかえってどんどん薮のただ中へととりこまれていってしまいます。ひろた氏とも離ればなれになって、時折声を掛け合いながらお互いに上を目指しましたが、ずいぶんたってからまずひろた氏が登山道に出たとのコールがありました。腹に力の入らないこちらも、必死に灌木を漕ぐこと40分でようやく岩壁の下に抜け、そこを右から回り込んでわずかでなんとかかんとか吾策新道に飛び出しました。

■14:05 稜線 ■14:15 万太郎山 ■16:30 吾策新道登山口

私が稜線に抜けたのはちょうど万太郎山を往復してきたひろた氏が戻ってきたところで、無事の再会を喜び合ってから、私もすっかりガスに覆われた稜線をとっとと山頂へと往復しました。

こうなれば、あとは迷いようのない吾策新道を下るだけ。ひろた氏には先に下っていただいて、こちらは沢靴をスニーカーに履き替えてから雨の道を後を追いました。ぬかるんで滑りやすい道をおよそ2時間弱で登山道近くに達してみれば、ひろた氏は車を奥へ進めてくれていて、ここで今回の山行は終了。この後、越後湯沢方面の「岩の湯」でさっぱりしてから越後湯沢駅前の中華料理屋で、餃子と炒飯で打ち上げました。

2度の薮漕ぎには参りましたが、上越の沢の楽しさも満喫できた沢登りで、満足しました。二俣を右へ進めば日帰りも可能かもしれませんが、左俣を行くのであれば一泊二日で計画した方がいいかもしれず、そういう意味ではひろた氏が立ててくれた今回のプランは実に妥当なものでした。いずれにせよ、全ての場面で先陣を切ってくれていたひろた氏には、毎度のことながら大感謝です。