一ノ倉沢烏帽子沢奥壁中央カンテ〔敗退〕

山頂  
分類 上信越 / アルパイン
日程 2005/05/22
同行 シュクラさん
概要 烏帽子沢奥壁中央カンテを目指すも、2ピッチ登ったところでルート状態の悪さとひっきりなしの落石のために撤退。

中央カンテ(兼・凹状岩壁)1ピッチ目。ちょうど先行パーティーが取り付いているところでした。(2005/05/22撮影)

1ピッチ目のトラバース。下の幅広いテラスではなく、その上の狭いバンドをカニのように進みます。(2005/05/22撮影)

退却!下降中も上からの落石に気が抜けません。(2005/05/22撮影)

見上げる中央カンテ。落石はその右の凹状部から降ってきていました。(2005/05/22撮影)

→「一ノ倉沢衝立岩中央稜」からの続き。

2005/05/22

■06:00 一ノ倉沢出合 ■06:30 テールリッジ末端 ■07:10 中央稜取付

今日もゆっくり出発。一ノ倉沢で、こんなにのんびりしていいのかな?って感じですが、駐車場に泊まっているパーティーは大半が今日は中央稜を登るということはあらかじめ情報収集済みです。天気は昨日にくらべると曇りがちですが、薄く青空も見えていて日差しがきつくない分かえってコンディションとしてはいいかもしれません。テールリッジを登って中央稜取付で小休止、そのまますぐに左に回り込んで中央カンテ取付へトラバースします。

■07:25-50 中央カンテ取付 ■09:10-45 2ピッチ目終了点 ■10:15-30 中央カンテ取付

中央カンテ / 凹状岩壁取付には先客がいて、ちょうどトップが屈曲部を越えて左上を始めたところでした。その下のトラバース道は、妙にザレていて案外悪いのですが、それでも中央カンテの取付について準備を始めました。ちょうどそのとき地鳴りのような大音響が左奥の南稜の向こうから響いてきて、な、なんだ?と驚いてそちらを見ると、ドドーン!という崩壊音と共に南稜のスカイラインを越えて雪のかたまりが飛び散り、南稜テラスのクライマーたちを右往左往させていました。どうやら本谷上部の残雪が大崩落を起こしたようでしたが、いやー恐ろしい。今日も谷川岳の神様は機嫌が悪いようです。

しかし人ごとみたいに言っていますが、我々のいるところも決して安全ではなく、ギアを装着してシューズを履き替えている間にも、ひっきりなしに上から細かい石が降ってきています。そうした石は時折カン!という音をたててヘルメットに当たったりしていますし、たまには「ラク!」のコールとブンッ!と空気を震わす音がして、壁にへばりつくと握りこぶし大の岩が派手な音をたてて背中側を落ちていったりもしました。「勘弁してくれ!」という気持ちになりながら、まずは私のリード。この時点で、もし上からの落石があまりにひどいようなら深入りせず撤退することを申し合わせました。

1ピッチ目はトポではIII+、狭いバンドをトラバースしていって、草付スラブが出たら左上にかかったのですが、こちらもなんだか砂っぽい感じだし、それに妙にランナウトしていて「勘弁してくれ……(半ベソ)」とボヤキが口をついて出てきます。ビレイポイントはハンガーボルトも使われたしっかりした支点で、セカンドのシュクラさんを迎えて、リード交代。

シュクラさんは目の前の壁を越えて左のスラブ状フェースに消えていきましたが、しばらくはロープが伸びたものの、これも動きがずいぶん遅くて、時折思い出したようにロープが出ていくもののはかどらず、そうこうしている間にも上からはかなりの頻度で小石や岩が落ちてきて、こちらは落石のルートからはずれてはいても、念のためそのつど壁にへばりつきました。あるときなど大きな黒い影が空中に飛んで「うわっ!」と身を伏せたら鳥だったりもしましたが、そうしたフェイントはもちろんまれ。やがて、ぶら下がっているハーネスが腰に痛くなってきた頃に、上からキンキンとピトンを打つ音が響いてきました。いったいどうしたんだ?と訝しんでいたところ、ややあってようやくコールがかかり、ロープを送り出してから後続。スラブ状のフェースに出てみると、こちらもホールドというホールドの上に砂や枯草が乗っていてかなり悪く、とてもIII級という感じではありません。しかも本来中央カンテ方向へ左にトラバースしていかなければならないのですが、そちらに行こうとすると上(凹状岩壁を登攀中のパーティー)からの落石に当たりそうでほとんどロシアンルーレット状態。結局、シュクラさんは右壁沿いに凹状壁右上の支点へと追い上げられていたのでした。

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支点に着いたところで、敗退決定。このまま中央カンテ方面へ乗り出していくのは自殺行為。シュクラさんは、以前ここを登ったときはこんなにザレていなかったし、そのときの先行パーティーはこれほど石を落としたりはしなかった、と不思議がっていましたが、この頻度で石が落ちてくるところを見ると、もうロープが触れただけでどんどん落ちてきている感じで、凹状岩壁の上部がかなり荒れているのだろうことが推測できました。

支点にスリングを足したりスパゲティのように絡んだロープをほどいたりしているうちに30分程が経過。ようやく態勢が整ってシュクラさん、私の順に1ピッチ目のビレイポイントへ退却しましたが、下降の途中でも上からの石はやむことがありませんでした。ビレイポイントからは屈曲点を越えて下のバンドまで下って、ロープを回収してから中央カンテ取付へ戻りましたが、ザレたバンドをクライムダウンするのがいやだったので、ここからさらに横断バンドを中央稜方向へ回り込むあたりまで懸垂下降の要領でロープを伸ばしました。

■10:50-11:10 中央稜取付 ■12:00 テールリッジ末端 ■12:20 一ノ倉沢出合

中央稜取付に戻って靴を履き替え、ダイレクトカンテを登るパーティーを見物しながら行動食を摂り始めましたが、ここも安住の地ではありませんでした。中央稜上部からの落石が時折降ってきて、まるでさっさと下れと我々を促しているようです。仕方なく、わずかの休憩で下降開始。

残雪の崩壊音や烏帽子沢奥壁の落石など、いかにも谷川岳らしいといえば谷川岳らしかったのですが、それにしても今日のルートの状況はひどすぎます。ザレが洗い流され、浮き石が落ちきる秋になんとか時間を見つけて再挑戦したいものだと思いながら、土合への道を歩きました。

ルートがザレていたり、凹状岩壁からひっきりなしに落石があった原因が、帰宅した翌々日にわかりました。ACMLに流れた情報によれば、凹状岩壁の6ピッチ目(ピナクルの上)が昨年の地震で25〜30m崩壊したため本来のルートが消滅しており、その砕石が下部のルート上に散乱していたのだそうです(ちなみに凹状岩壁ルートは崩壊部で右のルンゼにトラバース、ルンゼを少し登って、右のカンテに抜け、約25mのランナウト(!)で従来のルートに戻れるとのこと)。

右の写真は、土合へ戻る道の途中で山野草愛好家らしいおばさんが狂喜乱舞しながら写真を撮っていた「イワウチワ」。けっこう大振りの花で、イワカガミに近いそうですが花はしっかり開ききり、はるかに自己主張が強い感じでした。