John Paul Jones

1999/12/10

渋谷公会堂で、Led Zeppelin のベーシスト兼キーボードプレイヤーJohn Paul Jonesのライブ。今年発表された、彼の初のソロ作『ZOOMA』を携えてのツアーですが、彼の発想法は普通とは逆で、長らくライブから離れてプロデューサー / アレンジャー業ばかりやってきたがそろそろステージにも立ちたい、そのためにはソロアルバムを作ればよい、という思考経路。さらに言えばそのためにロンドンに新しいスタジオを建ててしまったのだというのですから、何をか言わんや。

ステージ上には、向かって左にスタンドに載ったベースラップスティール、キーボードが2台(HammondのXB2とKORGの(恐らく)Trinity)、中央にドラムセット、右手にスティックが2台。定刻をわずかに過ぎて会場が暗くなり、歓声の中Jonesyがドラマーとスティック奏者(Nick Beggs ex-Kajagoogoo)の二人を従えて出てきました。バンドは3人だけか、と驚く間もなく、最新作のオープニングナンバーである「Zooma」がスタート。Jonesyがこの曲のメインテーマであるリフを10弦ベース(通常の5弦ベースを復弦化したもの)でガンガン弾きはじめましたが、レコード通りの音質とパワーが正確に再現されていて感激。本当ならここから会場総立ちにならなければならないところですが、渋谷公会堂は他のホールに比べどういうわけか立ち上がりにくいところがあり、内心に葛藤を抱えながら座ったまま演奏を聴くことになりました。まん中に10分の休憩をはさんで1時間ずつの2部構成となっていた本編では、ソロ作からはほかに12弦ベース(これも6弦の復弦版)のリフが印象的な「Grind」や「Goose」などが演奏され、またベースラップスティールの腕前を示す「Nosumi Blues」などが披露されたほか、ZepのナンバーからはまずJonesyのローズピアノのイントロが有名な「No Quarter」、ロックンロールっぽいコード進行の曲に続けてドラムがリズムパターンを変えて「When The Levee Breaks」。また新作の「Bass 'n' Dums」の中でもちらっと「Heartbreaker」のフレーズを出していて客席は大喜び。聴衆にやっと火がついたのはアンコールからで、アンコール1曲目はクラビネットのリフで組み立てられたZepナンバーの「Trampled Under Foot」。ここでとうとう総立ちとなり、続くアンコール2曲目の「Black Dog」では期せずしてコーラスが上がったほど会場に一体感が生まれました(Zepナンバーはインストでもかっこいい!)。

Jonesyは通常の4弦ベースよりも10弦、12弦の復弦ベースを多用しており、そのサウンドは多彩で驚くほどクリアなものです。ソロ作のクレジットでもサウンドデザインシステムであるKymaに言及していますが、Jonesyの足元にAppleのPowerBookらしい匡体が見えていたことから、ステージ上でもKymaを使ってベースのサウンドをコントロールしているようです。また、これまでなじみのなかったベースラップスティールも頻繁に演奏されており、ZepではJimmy Pageの後ろでボトムを支える役割だったJonesyに「Black Dog」などでソロ・プレイヤーの地位をもたらすのに多大の貢献をしていました。このことは、バンドのもう一人のメロディ楽器がギターではなくMIDIスティックであることによっても可能となっており、スティックがある場面ではベースとして、またある場面ではコード楽器として、さらにはソロ楽器としても機能することによって、Jonesyのポジションを柔軟なものとしていたようです。さらにJonesyは数曲では2台のキーボードを巧みに操り、休憩後1曲だけ見せたアコースティックソロでは有名なトリプルネック(上からマンドリン / 12弦/6弦)でエコーのループを使った手の込んだソロ演奏が見られました。

とても53歳とは信じられない、正確でアグレッシブな演奏には脱帽。しかし本編中ではJonesyが楽器を交換するために舞台上が暗転するたびに拍手が途切れて静かになってしまい、ミュージシャンたちが気の毒にも思えました。Jonesyが「Very quiet...」と漏らし、ネイティブらしい観客が「We all love you, Jonesy!」と声を掛けてJonesyが「I love you, too!」と応じる場面もありましたが、本編最後までノリの悪いコンサートになってしまいました。しかし、客席も本当はもっと煽ってほしいと思っていた様子で、アンコールの「Trampled Under Foot」で立ち上がるきっかけをつかむとそれまでとはうってかわってノリが良くなってフィナーレを迎え、終演後あいさつするJonesyもどうやら感激の面持ち。その顔を見ながら、会場の誰もが、もっと早くから立ち上がって精一杯の声援を送ってあげればよかった、と思ったに違いありません。

ミュージシャン

John Paul Jones Bass / Bass Rap-Steel / Guitar / Keyboards
Nick Beggs Stick
Teyl Bryent Drums

セットリスト

  1. Zooma
  2. Goose
  3. Grind
  4. The Smile Of Your Shadow
  5. Nosumi Blues
  6. No Quarter
  7. Spaghetti Junktion
  8. Steel Away(including You Shook Me)
  9. Snake Eyes
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  10. Triple Neck Solo(including Battle Of Evermore)
  11. Crack Back
  12. Bass 'n' Drums(including Heartbreaker, Dazed And Confused)
  13. B. Fingers
  14. Jump Blues(including Nobody's Fault But Mine, Dancing Days)
  15. When The Levee Breaks
  16. Tidal
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  17. Trampled Under Foot
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  18. Black Dog