John Wetton

1999/08/05

中野サンプラザで、John Wettonのライブ。本来Asiaのリユニオン・コンサートとしてアナウンスされていましたが、Carl Palmerサイドのマネージメントの勇み足があったらしくGeoff Downesがいち早く離脱を表明、結局John Wettonのソロに差し替わったもの。チケット発売後かなり早い段階でインターネット上の掲示板でこの情報をつかんでいましたが、自分としてはJohn WettonのボイスでAsiaのナンバーを聴ければ満足なのでさほどがっかりしませんでした。招聘元のザック・コーポレーションは、直接申し込んだ客にははがきで通知するとともに、朝日新聞にも小さいながら広告を掲載して広報に努めていましたが、当日会場に着くまでAsiaのライブと信じていた人もけっこういたのではないでしょうか。John WettonのソロとなればAsiaだけでなくKing CrimsonやU.K.、さらには彼のソロ作品まで幅広いレパートリーの中から演奏されることになるので、筋金入りのファンでないと辛いものがあるはず。

定刻を10分強過ぎて18時43分に、ソロ『Arkangel』の「The Circle Of St. Giles」がテープで流れて照明が落ち、舞台向かって左手から出てきたJohnの姿にびっくり仰天。前回の来日時にも相当太っていましたが、ますます膨張してほとんどKansasのフォワード3人衆とかわらない体型です。その体型が災いしたのか、イントロダクションのテープが終わって間もなく「The Last Thing On My Mind」に入ろうとしているのになかなかベースを肩にかけることができずはらはらさせましたが、辛うじて間に合って演奏開始。声の方はよく出ており、ときどき不自然にひっくりかえるところもあるものの、高音も伸びがあって調子がよさそうです。メンバーはステージに向かって左にギターのDavid Kilminster、後ろがドラムのSteve Christey、右がキーボードのMartin Orford。Davidのうまさは前回のライブで知っていましたが、キーボードとドラムも文句ないうまさで、さらに特筆できるのはDavidとMartinのコーラスでしょう。特に「Sole Survivor」では三声のコーラスから曲に入るなど、随所で完璧なハーモニーを聴かせてくれました。またSteveのドラムは骨太なサウンドながら要所で細かい技のきいたフィルを叩き文句無し。面白かったのが「Rendezvous 6:02」のイントロで、一瞬Steve Guddのフレーズが有名な「50 Ways To Leave Your Lover」かと思いました。

しかし、多くの聴衆はソロ作品にはなじみがないのか、またアコースティック・パート(セットリスト4.〜9.)の長さに不満だったのか、前半は盛り上がりに欠け、どうにもノリがよくありません。加えて「Hold Me Now」では機材トラブルでDavidが舞台袖に引っ込んでしまい、スタッフが3人がかりでアンプの修理に苦闘するなどはらはらさせられました(このため急遽曲順を変えた可能性あり)。しかし、20年前にここ(中野サンプラザ)でこう言ったんだ。キミタチサイコダヨとお約束のMCの後、U.K.の「In The Dead Of Night」の7拍子のリズムでやっと聴衆側もエンジンがかかり始め、アンコール前の「Starless」でようやくテンションが上がりきった様子。アンコール1回目の「Heat Of The Moment」、2回目=ラストの「Don't Cry」では1階席が総立ちになり、大合唱で盛り上がりました。

ミュージシャン

John Wetton Vocals / Bass / Guitar
David Kilminster Guitar / Vocals
Martin Orford Keyboards / Vocals
Steve Christey Drums

セットリスト

  1. The Circle Of St. Giles - The Last THing On My Mind
  2. Sole Survivor
  3. Battle Lines
  4. Book Of Saturday
  5. Keyboard Solo
  6. Emma
  7. The Smile Has Left Your Eyes
  8. Hold Me Now
  9. The Night Watch
  10. Only Time will Tell
  11. In The Dead Of Night
  12. Easy Money
  13. After All
  14. Rendezvous 6.02
  15. Time Again
  16. Starless
    -
  17. Heat Of The Moment
    -
  18. Don't Cry