Journey

1998/06/20

東京国際フォーラムで、Journeyのライブ。予想外に大きな会場で入りも満席とは言えなかったのですが、比較的若い層から子供連れまで、幅広い年齢のファンが席を埋めました。器材の配置は、中央奥にドラムセット。前列は向かって右からギター、ヴォーカル、ベース、キーボード。

定刻の18時を10分程回ったところで客電が落ち、歓声の中をメンバーが下手から登場。それぞれの位置につき、ストリングスとギターの短いインストに続いて「Separate Ways」で幕を開けました。ここから後は、古い有名な曲と新曲とをうまく取り混ぜてステージが進行。新しい曲はキャッチーで聞きやすく、古い曲では会場が大合唱となり、なごやかな雰囲気の中にもノリのよいコンサートとなりました。それにしても彼らの曲には一緒に歌える親しみやすい楽曲がなんと多いことでしょうか。「Any Way You Want It」「Lights」「Wheel In The Sky」「Lovin' Touchin' Squeezin'」などなど。

来日に先立って発表されたライブCDには私も見に行った1983年の日本武道館での演奏が収められており、Steinbergerのベースを弾くRoss Valory(B)やピアノの上にJupiter8とProphet5を重ねたJonathan Cain(K,G)、ドラムソロがつまらなかったSteve Smith(Ds)の姿などは今でも覚えています(オープニング曲はたしか「Chain Reaction」だったはず)が、今回は、ギターのNeal Schonとの二枚看板だったヴォーカルのSteve Perryが来日せず、代わりにSteve Augeriがリードヴォーカルとして参加したほか、ドラムもSteve SmithではなくDeen Castronovoでした。とはいえ、ヴォーカルの新Steveは(高音の張りがやや弱かったものの)元祖Steveとそっくりの声でほぼ完全に穴を埋め、Deenはもともとの楽曲によりロックらしいパワーを与えていました。特に、個人的に大好きな「Escape」でのスピード感あふれる演奏には大満足。そして、Neal Schon、Ross Valory、Jonathan Cainの3人のコーラスワークは健在で、リードヴォーカルのSteveとの4人で様々な組み合わせの見事なコーラスを聞かせてくれました。

コンサートのエンディングは「Don't Stop Believin'」。約2時間のライブは大歓声のうちに終了し、私は喉を枯らし手を腫れ上がらせて会場を後にしたのでした。

ミュージシャン

Steve Augeri Vocals
Neal Schon Guitar / Vocals
Jonathan Cain Keyboards / Guitar / Vocals
Ross Valory Bass / Vocals
Deen Castronovo Drums

セットリスト

  1. Opening / Separate Ways
  2. Can't Tame The Lion
  3. Only The Young
  4. Stone In Love
  5. Castle Burning
  6. When You Love A Woman
  7. Lights
  8. Kohoutek / Who's Crying Now
  9. I'll Be Alright Without You
  10. Open Arms
  11. Remember Me
  12. One More
  13. Escape
  14. Wheel In The Sky
  15. Be Good To Yourself
  16. Any Way You Want It
  17. Lovin' Touchin' Squeezin'
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  18. Faithfully
  19. Don't Stop Believin'